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认真思考的Louis
2020-03-20 17:39

我眼中的美国宠物用品公司Pridebites和科比

本篇优秀文章被收录在“我的外贸之路全攻略”专题
你知道雪为什么是白色吗? 
因为它忘记了自己曾经的颜色。 

那年你站在樱花下冲着我淡淡的微笑,还记得曾经纯真的你吗?

这篇文章是一次总结和分享,也算给自己标记一个节点,献给同样走在路上我们。故事要从Pridebites.com说起, 

Pridebites.comPridebites.comhttp://www.pridebites.com

 
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上图为Pridebites2014年的网站截图,感兴趣的同学们可以用时光机去更多的了解我们的变化。

2014 - 加入Pridebites


Pridebites创立于2011年,是一个做个性化定制的宠物用品品牌。创始人团队Steven、Sean、Sam、Ting,他们四人在大学时开始的这个项目。我在14年加入中国生产团队,那时生产团队除了创始人Ting,一起并肩作战的还有Shilin@周先森 ,至今他已是8年元老【有对宠物用品感兴趣的朋友持续欢迎联系我们】。

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(这张合影是当时中国团队和美国创始人团队在工厂的产品展示墙前)

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(First Pridebites toy)

14年我还是深圳大学光电工程学院的研一小朋友,每天都用着Labview疯狂的做实验,单纯地希望在3D打印方向贡献自己的力量。直到有一天接到远在美国的老哥Ting的一通电话,“Hey 老弟,我现在在做一个项目,叫Pridebites,一个做个性化定制的宠物用品品牌。工厂在东莞,你正好离得近,看你愿不愿意来这里实习。和你老爸通过电话了,他已经帮我们处理完所有法律上的问题,对我们有一定的了解了。不过他会尊重你自己的选择,如果感兴趣的话我9月回国聚一下”。 -“没问题”。 

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(当时的状态还是一身学生气息)

结束这通电话的一个月后,我已经用起了Google全家桶和新奇的Trello,开始“正儿八经”的打起了商务电话。虽然当时仅拿着100美金的实习工资,但是我的状态是极度亢奋的:一个自认为做着百万生意的年轻人在深大旁边的南山网吧疯狂工作(科学上网和校园网是冲突的,所以只能去网吧)——大篇幅敲击的英文和反复打开的Trello卡片,一个燃烧的小宇宙能量在那个油腻的网吧不断横移。

当时的Pridebites团队美国7个人(销售,运营),中国2个人(生产),以色列1个人(设计),孟加拉1个人(设计),做着没有人做的生意 -“ 将你狗狗的图片经过我们的设计后放到我们自制的宠物玩具上”,重点是:电绣工艺,一个起订!

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了解布料工艺的朋友们可能体会到这个事情的艰难程度。先简单描述下这个过程:你在Pridebites网站上选择个性化产品,下单并上传你的宠物图片,10小时后孟加拉的设计师收到你的图片开始画图,3天后图稿提交到生产部门;生产部门结合订单其他内容,整合产品设计图,发送给工厂;工厂根据设计图挑选对应面料,进行纸模裁剪,再给到电绣厂完成电绣片;电绣后交给工厂的车缝组完成布料Cover,进行填充海绵(从一个2cm的口子里面将直径20厘米的海绵塞进去),再交给手工缝线组完成缝制;完成品在QC和包装后,空运至美国仓库,最终寄到客户的手里面。

这只是一个产品的完成步骤,其中的难点在于:1. 要有充足的备料库存:产品的布料种类、颜色、印花等非常之多,为了满足更多客户的审美与需求,我们不得不做万全的备料;2.订单量小,管理成本高:客户今天下单1个,明天下单2个,后天下单3个……每单的数量只有1~20个,但供应链却需要为每单、每款产品进行完整的生产流程,每一款产品就是一条全新的生产线,可以想象对接管理的成本有多高(每年Q4旺季起订量会好点,但圣诞节一周2000多个的订单,使得供应链超负荷运转也很难跟上,订单管理难度也随之加大);3. 考验供应链的默契:个性化所有组合加起来可以有上千种产品形态(我们一直在加SKU,衣服,狗垫,毯子,狗床),如果没有良好的默契,很难高效完成这么繁琐且往复的生产。

我们一边摇旗呐喊着“一切皆可定制!”,一边求爷爷告奶奶的跪求工厂帮我们生产。 当然2C不是项目的全部业务,Pridebites同样做着2B的生意,2B的模式就比较好理解,相当于美国的贸易公司。 个性化定制一直是我们的愿景,这里面多亏了Shilin@周先森  的全心付出才可以维持着这样畸形的供应链7年之久。

我是个从0开始认识供应链的工科男,虽然维持个性化供应链的稳定很难,但我一直觉得可以用知识与经验提高个性化定制的效率,就这样,我和@周先森 两个理想主义的射手座与现实较上了劲,拖着一群工厂们在光滑的地板上摩擦摩擦……

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(我们用非常中国的方式来了一次大的团队晚宴,当然记不得具体聊什么了,但每每想起都是万千的记忆,比如Sammy和Shilin用手机翻译,爬到房顶聊了1个多小时,以至于吃瓜群众报警找人)

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(This is real "Family Time")

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(感谢Eason陪我们度过的美好时光)

2016 - 星光大道《Sharktank》

@汪晟 老师的课程是由《Sharktank》节目创始人推荐的。

是的,我们也上了美国ABC电视台《Sharktank》节目!我们把这次机会当成我们的救命稻草,足足准备了大半年。我们挺着胸膛,拍着鼓起的胸肌,对着所有供应商说,“革命就要成功啦,黎明就在眼前! ”

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16年国内有阿里巴巴背景的必要(Biyao.com) 被大量报道,他们也是主推M2C(Manufacture to Customer) ,加之很多个性化定制西装,定制T-shirt,等各种各样定制公司在国内的兴起(Zoomplanet已经倒闭,自个网我个人还在使用),这些报道对我们中国团队产生了很大的误导影响,16年的我们快乐的像Trump,Make Pridebites Great Again!感觉属于我们的大浪潮来了,是猪都要飞起来了。

Bang!然而,现实是残酷的,对中国来说Pridebites的个性化宠物用品是个逆生产逻辑的产品,除非是Nike这种知名度的品牌才有可能达到平衡的模式。(必要现在也转型了,主推国际大牌的工厂货,以前还可以定制衬衫和行李箱等;自个今年3月初将流量从网站搬到淘宝,我觉得意味着妥协)

回头看过去我们都陷得太深了,太年轻了。美国创始人团队都是大学时期就开始这个项目,即使是高校科班出来,没有太多商业经验依然“卒”,we all kids in the business. (可以不后悔的说,当时的我们都做到了当下最好,只是如今复盘的感触颇多)

简单回顾一下我们当年的情况:节目录制到播出有将近半年的时间,虽然已经知道PB融资结果但是不影响我们为节目播出而狂欢。预想着节目播出后即将飞起的订单量,我们疯狂地买布料,谈合作,加人手,每天起床对着镜子说“爷牛逼”。

我们预计的订单量是2C个性化定制这一块每天会有2000-3000pcs的量,至少持续15天。这个出货数据是从《Sharktank》对其他公司的平均影响数据计算来的,所以我们认为相对客观。要知道我们这个产品的利润非常可观,且15年的个性化定制订单全年才5000pcs左右的出货量,所以“连续15天,每天2000-3000psc”的订单预测数据,使整个团队都干劲十足。

结果是,《Sharktank》节目的播出对品牌的推广和订单量有相当大的提高,但远远低于我们的预期。每日单量最高峰是900pcs,热度也仅仅只持续了一周。当然,随着节目不断重播,订单量也呈曲线起伏,但依旧与预期差太远了,回头看当时,总结还是“真的很头铁的”。

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2017 - 入驻Petco , Petmate的收购 , Petsmart的商谈


Petco & Petmate& Petsmart,这三位就是美国宠物界的前三(都在中国有不止一处的采购办),大家可自行Google。 由于宠物行业是个很老的行业,所以品牌成立有6年的Pridebites还是个小孩子。虽然《Sharktank》没有达到预期的效果,但毕竟是当时最火的节目之一,所以肉眼可见的影响力还是有的。

17年这一年,我们和Petmate、Petsmart都有约谈收购的事情,甚至进行到来中国验厂的地步,但最终困于价格问题,没有谈成。

但好消息是谈成了和Petco的合作,在他们的首页广告有推我们的网站,在《Sharktank》后这基本上是最好的机会了,可以说我们依旧坚持着。大公司的流量真的很夸张,订单一下就有了保障,但所谓"店大欺人小",Petco的付款方式和售后要求同样是非常夸张的, 所以这是对我们的极大考验。每年的圣诞节对我们来说就像“高考”,在短短的半个月内会集中全年的40%-50%的订单并且需要以最快的速度来完成,很多时候因为工厂人手不足,我们会很深度的介入工厂来帮忙完成出货。那个时候累并快乐,当看着眼前那么多宠物的图案和名字,我知道这每一个产品的背后都是满满的期待,仿佛有一种使命感告诉自己:You should Fxxkin get it DONE! !!

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和Petco的合作持续到了18年,由于依旧很难持续长期的产品供应,最终和Petco和平分手。 

17年也是我研究生毕业的一年, 已经做了3年外贸的我早已有着“弃文从商”的创业打算,但面对毕业依然有些迷茫。为了更加坚定自己的创业意向,我参加了在校的创业工坊,也在英国团队的孵化器接受创业培训,不得不说深大的创业氛围比深圳好多了。那时候会经常和同学饭后走在文山湖边,聊些对当下的理解,讨论着毕业去向。抬头望着夕阳金灿灿的余晖,如一种燃烧的美好,来衬托青春的纯粹。

毕业前也象征性的去找了找工作,主要是为了掂量掂量自己,当时就去了3家公司面试,大族激光的美国市场部,阿里巴巴深圳一达通,百度(深圳);因为导师是易尚展示的股东,所以去易尚面试也是很顺理成章的事情。结果还行,都拿到了Offer,算是以参观的性质见识到大公司是什么样子,但挥了挥衣袖,还是决定继续去做贸易了。

在深大的一次在学术论坛上令我印象很深,是一位香港中文大学外籍教授在介绍他们团队结合中国的传统文化做的很多产品。到提问环节我很幸运的问了他一个问题,大概是:“Made in China是世界闻名的,很多行业的制造业甚至直接等于中国制造。但是,从设计的角度中国很少有知名的设计师,反之美国、德国、日本和北欧都有大量的知名设计师,请问这是为什么呢?是文化培养的缺乏还是教育的缺失呢?” 教授回答:“这其实是个过程,随着制造业的发展设计的发展会自然而然的跟上,其实中国已经开始有很多设计师出来了,比如给彭妈妈设计衣服的马可,设计也是文化的一部分,越来越多的文化输出对应就会有越来越多的中国设计师了。”

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(创始团队的美国人都有一个中文名字,分别是刘贤语,刘潇语,刘斯语)

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可以说17年对我来说是很关键的一年,毕业年,去美国参加了CEO Steven的婚礼,去了美国办公室,认识了米课,很多关于世界的问题和人生转折点的困惑都得到了些许的答案。

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毕业后睁大了眼睛,更加勇敢的直视这个世界,从身边的每一个人看到各种可能性。和待在校园里不同的是,以前觉得自己是聪明的,企图强行理解这个世界,现在依旧觉得自己是聪明的,但是更愿意去拥抱和享受这个世界。我觉得幸运的是我找到自己喜欢的东西,像科比说的,当你热爱你的事业,你的生活就变成你的图书馆了,你会从你的生活里不断学习。

“世界是我的食物。人只用少量时间进食,大部分时间在消化,独处就是我消化世界。”  -- 周国平


2018 - Intelligence is the ability to adapt to change. 

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Steven 第N次来中国第二天在“小黑板”上写下这行字 ——"Intelligence is the ability to adapt to change". 

2018这年带我加入的Ting离开了Pridebites,同年创始人Sam也离开了团队。生产团队又变成了之前主力的两人,Shilin负责生产管理,我负责沟通。这年的PB不论从公司架构和发展方向都有了重新调整,开始了更多的品牌合作,由个性化定制转为行业拓展。商业模式上也开始了更多的思考和尝试,上篇文章谈到的G项目就是这个时候创立和开始的。总体而言18年、19年的Pridebites和之前相比,是最好的两年,拿到融资的同时订单量也有着稳定的突破,依旧在不断地解决问题,但似乎有了更多的主观能动性。

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2019 - 再见,你好


这两年接触的米课成了我专业领域上最大的图书馆。工作不是简单为了老板,而是为了自己长本事挣钱,顺便实现自己简单的理想;生意不是简单为了利益,而且人生过程中多了一个陪伴,顺便把误解按了静音键;所有的努力都是自己的选择,所有的荣耀和耻辱、成长和眼泪都由自己来担。

19年初,我退出了Pridebites团队,结束了一段从学生时代开始的5年旅程,迈向了G的征程。

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“弱小和无知不是生存障碍,傲慢才是”  -- 刘慈欣《三体》


因为新型冠状病毒的原因,似乎整个世界多了很多的误解。

我记得当年在深大实验室看着@毅冰HK 老师的微博,为了加深理解,还一字一句地抄写了关于“新外贸人”的文章。对于我们90后这一代外贸人而言,多了一种文化输出的使命。我们在与客户工作交流之余,尽可能更多的介绍我们中国的文化吧,中国需要有足够的文化输出才能得到更多世界对我们的理解。“The mission of your generation is to make the whole world truly understand CHINA.” 这是PB创始人Steven的妈妈Cindy在来中国时,对我说的话。

“We know Americans a lot, But Americans just don't care.” 以后也会多分享关于美国的文章。

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(让世界多一份理解,少一点纷争吧,Peace&Love)

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(This a crazy Shanghai Trip)

关于科比,就像他的好友也是经纪人Rob Pelinka说的,我只希望通过分享Kobe在我们身上做的Math,激励更多的人。#Mamba Mentality

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我不知道雪为什么是白色的,但我知道她很美。


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认真思考的Louis 谁在评论里提醒下这位作者,懒得连名片都没填写。
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认真思考的Louis

深圳大学光学工程硕士转行做外贸,美国外贸公司采购办合伙人,同犹太人共事已五年,工作在东莞,住在深圳,努力做个优秀的Under 30。 欢迎各位出众的供应商带着好产品交朋友。

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