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Kama1103
2022-07-13 15:39

斯里兰卡危机

最近,斯里兰卡遭遇严重经济危机,政局出现动荡。先是在5月份,斯里兰卡因为外汇枯竭,无力支付7800万美元的外债利息。同时,由于没有外汇来购买燃油、粮食等生活必需品,国内交通系统停摆、粮食价格暴涨,据说有七成居民没办法保证一日三餐。在7月6日,斯里兰卡总理对议会宣布国家已破产,经济危机会至少持续到2023年底;然后在7月9日,斯里兰卡首都科伦坡爆发民众抗议活动,示威者焚烧了总理官邸;第二天,7月10日,斯里兰卡总统和多位部长宣布辞职,大批官员乘飞机逃离,斯里兰卡政局陷入动荡。


斯里兰卡之前叫锡兰,意思是“光明富庶的土地”,这里盛产宝石和茶叶,著名的锡兰红茶就是产自这里。据说当年马可·波罗路过这里,感叹说这是他见过的最美丽的岛屿。


斯里兰卡的经济结构。本来,斯里兰卡有三大支柱产业:服装制造业、旅游业、农业。不过这些年,隔壁孟加拉国快速崛起,在纺织品出口方面抢了斯里兰卡不少生意,这块的出口创汇受到不少影响。旅游业就更不用提了,连遭打击。先是2019年4月,斯里兰卡首都科伦坡发生了连环炸弹袭击事件,死了200多人,游客们不敢去了,当年旅游收入就跌去1/5;转过年来,2020年疫情暴发,当年旅游收入跌到只有巅峰时期的1/10。


斯里兰卡的游客中最多的不是西方人,也不是中国人,而是俄罗斯人。斯里兰卡之于俄罗斯人,就像海南岛之于东北人一样,是冬天的避寒胜地。俄罗斯还是锡兰红茶的最大客户之一。俄乌冲突以来,俄罗斯受西方制裁,来自俄罗斯的旅游和红茶贸易收入被切断。


再来看斯里兰卡的农业。斯里兰卡政府从2021年4月起,推行激进的有机农业政策,一刀切地不允许进口化肥、农药、除草剂,导致当年茶叶减产15%,水稻减产50%。本来可以自给自足的粮食,搞到必须要靠进口才能维持。偏偏又碰上俄乌冲突导致国际粮价暴涨,剩余的外汇根本都不够买粮食的,结果导致了全国性粮食危机。政府甚至给公务员每周放一天假,让他们在自家后院种庄稼以补贴家用。


其实,斯里兰卡政府不许进口化肥农药,推行有机农业只是一方面。另一方面,也是想节约点外汇,可以省下来偿还外债。


斯里兰卡独立以来,一直债台高筑,积累的债务总量超过510亿美元。其中有一半需要在2026年之前还清,光是今年需要偿付的债务就达到70亿美元。要知道,斯里兰卡2021年GDP才900多亿美元。也就是说,要拿出整个国家将近一成的GDP来还债,这样的债务负担搁在任何一个国家都难以承受。


事已至此,斯里兰卡政府打算借更多的钱。据路透社报道,斯里兰卡正在和国际货币基金组织谈判,希望获得一笔新的30亿美元的贷款救助,借新债还旧债。应该说,这种操作并不奇怪,而是一国遭遇主权债务危机时的标准动作。


为什么斯里兰卡政府不直接宣布债务违约,这钱我不还了?事实上,确实有斯里兰卡的经济学家认为,借新债还旧债只会让斯里兰卡背上更重的债务负担,更明智的做法是直接暂停偿还债务。不要觉得这种说法是无稽之谈。事实上,在二战之前,主权债务违约是很常见的事情,债务国一旦遇上经济危机,一般都会宣布对外停止偿还债务。比如1930年代大萧条期间,几乎所有拉丁美洲国家和大部分的欧洲国家,都宣布暂停偿还债务。对此,国际社会通常也接受,认为这是主权国家应对危机、让国内经济复苏的一种必要手段。


不过,在二战之后情况发生变化,主权债务国家突然不敢违约了。在1980年代的拉美债务危机、1990年代的亚洲金融风暴、2008年之后的欧债危机中,这些危机给当事国带来的冲击不亚于大萧条,这些国家就像如今的斯里兰卡一样,宁可执行紧缩政策,甚至让老百姓忍饥挨饿,也要继续还钱。在2008年金融危机最严重的时候,主权国家的债务违约率也还不到1%,这和大萧条期间的大规模主权债务违约形成了鲜明对比。


主权国家不再当“老赖”,这是体现了国际社会信用的普遍提升?恐怕没有这么简单。这背后有个结构性的变化,就是现代国家的财政基础发生了改变。现代国家发展经济、推动基础设施建设,需要庞大的财政开支,而政府收入来源只有三个:税收、国有企业上缴的利润、借钱。对大多数发展中国家,甚至部分发达国家来说,前两条收入都不足以维持开支,那就只剩下借钱这一条路了。现代国家财政的正常运转,从依靠税收,变成了依靠信贷。


由各大金融集团组成的国际金融体系掌握着国际社会的信贷创造和分配。主权国家每一次向IMF借款,都是在向国际金融体系让渡一点点主权。韩国政府在亚洲金融危机中向IMF借了一次钱,经济命脉就被国际金融系统牢牢把控;而斯里兰卡在独立后总共向IMF借了16次贷款,每一次都有严格的附加条件,这背后的情况就可想而知了。主权国家在遭遇经济危机时不再选择债务违约,不是不想,而是不能。

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Kama1103 谁在评论里提醒下这位作者,懒得连名片都没填写。
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